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禁忌语与俚语

  禁忌语在英语是属于淫秽的语言(obscene language), 也可以说是脏话(dirty words)。往往是不便说出口的话,因而能说是隐语(shadow language),也可以说是“成为禁忌的语言”(tabooed words)。 其中,尤其不便说出口的话有fxxx,因为刚好是四个字母,所以禁忌语也可以说成four-letter word(四字经)。此外,shit(大便)是四字,cock(*) 也是四字,所以four-letter word有“不便开口的话”之意。 (来源:英语杂志 http://www.EnglishCN.com)

  所谓禁忌语并不是现代才有,受迷信或传统支配的古代或原始民族更多, 这是在某种环境或状况下,不便说出口的话。这也不限于淫秽的话,也有正相反的情形。

  例如在缅甸或朝鲜、大溪地等国家,国王或皇帝的名字是至高无上,不可以随便说出口的,日本到今天还是如此,外国的报纸会不客气地说Emperor Hirohito ( 裕仁天皇)或Prince Akihito(明仁皇太子),但在日本的报纸上却不能写出名字。

  并不限于未开发的国家才有禁忌语,例如英国对有关宗教的语言- God( 神 ) 、devil(魔鬼)、Christ(耶稣)等-是除了认真谈话时以外,不可以随便说出口的。

  如在开玩笑或轻松的谈话时说: Jesus Christ (耶稣基督)一定会被认为你是不懂礼貌的人。

  在骂“你是个畜生!”或“可恶的东西!”时,英国人会使用有关神的话。 For Christ's sake! (为了基督!)

  God damned! (神啊,受诅咒吧!) Hell! (可恶的地狱!) Oh, damn it! (诅咒它吧!)

  这些话比我们骂“你这畜生!”更为严重,因为这不仅是“骂人”, 也是对神的冒犯。

  就广义而言,slang(俚语)也可以列入禁忌语,但有许多话除了高尚集会或正式场 合以外是可以说出口的。

  俚语( slang)是最能生动表现出时代时代心声的语言,即便是有高深学问的人,

  在使用俚语能使谈话更有效时,往往也会使用。

  不过在俚语中,属于cant或jargon 的话只有在特殊的团体-如学生之间或黑社会 之间才能理解,一般是很少使用。

  侮辱性地描述一个民族或国民,或阶级的俚语也是禁忌。 例如黑人会带着怨恨称白人是snake(蛇),而白人则轻蔑黑人为nigger而不是称Negro。

  这些话在相同的 种族间也是禁忌,更遑论向黑人或白人这样说,无疑是不要命的行为了。

  此外, 关于性行为与排泄的 slang 是 tabooed 。 而本书就是试图要对这两种tabooed words做详尽的介绍。

  虽然是禁忌语,但因为能表达丰富的意思,又颇有生动的气氛,还是常会使用到,而且这些话“强有力的影响我们的思想”。

  美国的著名诗人渥尔特?惠特曼是这样说的: “应该多收集slang,不论是好的还是坏的。而坏的slang往往更美妙。”

  字典英语与生活英语之差异

  凡是努力学过英语的人都有一个共同的缺点,那就是不会区别文章与口语。 美国人批评我们的英语是: classroom English (教室英语) exaggerated English (夸张的英语) 而我们却不了解他们为什么会这样说。虽然英美人士告诉我们说他们在日常生活 里不使用big words(难字),但很难判断究竟哪些是big words。

  一般而言,为表示同样的意思本来有很短的字,但我们喜欢用较长的字, 所以批评说“用太多的big words”或“夸张的英语”。

  That's a tough question.

  这样的一句话,我们往往会说称

  That's a difficult question。

  一般认为出自盎格鲁撒克逊族的英语是大众化,而以拉丁语为源流的英语是 big words,至于性行为或排泄用语也是相同的情形。我们对这方面的英语亦是如此,对“艰难学术用语”熟知能详, 而一般英美大众使用的,或在小说中出现的简单形容却不了解。

  关于“方便”也有极其繁多的婉转说法。

  当时对这种毫无意义的事也列为禁忌字,但是到今天, 对于女性“怀孕”也绝不可以说"pregnant"这个字。而应该绕着弯子说:

  She is "expecting". (她在“待产”中。)

  She is "in a delicate condition". (她正“怀孕中”。)

  She is "well-along". (她“心满意足”。)

  She is about to have a "blessed event". (她不久会有“喜事”。)

  She is about to be "in a family way".(她不久就要走向“家庭之路”。)

  我们也会说“她有喜了”。可见在形容微妙(delicate)的事情时, 不问中外都会采用拐弯抹角的说法。另外,虽然同是“怀孕”,但未婚的女性在不希望的情形 下怀孕时,就说:

  She is "in trouble". (她“有了麻烦”。)

  当然,in trouble也是

 
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